Publicaties
Vitaro

Vitaro levert maairobot voor voetbalvelden

Sneller dan 5 kilometer per uur wil de ‘Formule 1 van Wijnjewoude’ niet. Maar bij ODV (Ontspanning Door Voetbal) is iedereen er razend enthousiast over. De maairobot houdt sinds augustus van dit jaar beide velden van de voetbalclub ODV uit Wijnjewoude kort en gezond. ‘De velden hebben er nog nooit zo goed bij gelegen’, zegt voorzitter Eize Linstra.

Hij is de initiator van de komst van de robot. ‘Sportverenigingen van de gemeente Opsterland, waartoe Wijnjewoude met 2.200 inwoners ook behoort, kregen een bezuinigingsopdracht van 65.000 euro. Toen ben ik eens gaan rekenen wat het onderhoud van onze velden kostte. En of dat goedkoper kon.’
Via internet stuitte de Friese voorzitter op het bedrijf Vitaro uit Nistelrode, dat maairobots voor voetbalvelden verkocht. De rksv Prinses Irene uit Nistelrode had al een jaar ervaring opgedaan met de robot. De club was er zeer positief over. En zo is het gekomen.
Al ging de aanschaf niet zonder slag of stoot. Integendeel. Wat de oppositie in de gemeenteraad van Opsterland lange tijd niet lukte, kreeg Linstra met zijn maairobot wel voor elkaar. De coalitie van de gemeente Opsterland, bestaande uit Opsterland Belang, ChristenUnie en CDA viel bijna uiteen. De eerste twee partijen waren voor de verlening van een krediet van 7000 euro voor de aanschaf van de robot. Het CDA en het college tegen. Toch stemde de raad afgelopen zomer uiteindelijk in met een pilot van twee jaar om met de maairobot de velden in Wijnjewoude gekortwiekt te houden. Bij het welslagen van de proef overweegt de gemeente ook de overige 36 voetbalvelden door een robot te laten maaien.

‘Een rekensom leert dat de gemeente op jaarbasis 60.000 euro bespaart door al haar velden met maairobots uit te rusten.’

Tegenstemmers CDA, PvdA en D’66 betreurden vooral het verlies van arbeidsplaatsen door de komst van de robot. Linstra: ‘Het maaien van de velden is altijd uitbesteed geweest aan een regionaal sociale werkvoorzieningsschap, Caparis. Gemiddeld was het zes uur in de week bezig met het onderhoud van de velden. Daarvoor waren een tractor (600.000 euro), een maaimachine (65.000 euro), een veegmachine (20.000 euro) en nog een lichte tractor (60.000 euro) nodig. Plus twee personeelsleden. Bezuinigingen gaan vaak ten koste van het personeel. Dat is in het bedrijfsleven niet anders. En we wisten ook niet hoe we anders onze bezuinigingsopdracht konden uitvoeren. Een rekensom leert dat de gemeente op jaarbasis 60.000 euro bespaart door al haar velden met maairobots uit te rusten.’

Kunstgras is nooit overwogen. Te duur. ‘En we willen het ook niet”, zegt Linstra resoluut. ‘Voetbal dient op natuurgras te worden gespeeld. In voorgaande jaren lagen onze velden er bij slecht weer vaak snel uit. Sinds de komst van de robot kunnen we blijven spelen. Onze tegenstanders verbazen zich over de goede kwaliteit van de beide velden.’
Uit de verre regio komen clubs nieuwsgierig informeren. Linstra: ‘Zelfs een vereniging uit Hengelo ondernam de reis naar Wijnjewoude, onder de rook van Drachten. Wethouders of ambtenaren van de dienst Gemeentewerken gaan vaak mee. Ik hoor veelal positieve geluiden.’
De ‘full time’-voorzitter (‘Omdat ik afgekeurd ben, kan ik elke dag op het sportveld staan’) is ervan overtuigd dat zijn ‘Formule 1’ Nederland gaat veroveren. ‘Niet van de ene op de andere dag. Veel gemeenten zitten nog met een machinepark dat eerst moet worden afgeschreven. Maar als ze straks voor de keuze komen te staan: vernieuwing of een maairobot, weet ik wel wat ze gaan kiezen.’ Ook betaalde clubs in binnen- en buitenland (RKC, Schalke ’04) maken al gebruik van robots.

Alleen maar voordelen met maairobot

Voordeel van een maairobot is dat het gras altijd kort blijft. Er blijven weinig resten op het veld achter. Slechts de graskopjes worden afgemaaid. Die blijven op het veld liggen en dienen als mest. De robot is elke dag operationeel; twee uur achtereen maaien, daarna twee uur opladen, dan weer twee uur maaien, etc. Daardoor blijft het grasafval niet tussen de schoennoppen kleven en glijden spelers amper uit. De robot zoekt zelf zijn oplaadstation op. Bediening en storing worden via een GPS-systeem per computer en/of smartphone uitgevoerd c.q. gemeld. Bij nat weer is er geen spoorvorming, zoals bij zware maaimachines. Door het veelvuldig maaien verbetert ook de kwaliteit van de grasmat. Omdat het electrisch wordt aangedreven is de CO2-uitstoot van de robot 0 procent.

‘De robot maait standaard 20.000 meter. Genoeg voor twee voetbalvelden. Ik ben zelf voetballer geweest en had de pest in als het veld niet goed was gemaaid.’

Verplaatsbare doelen dienen wel van de velden te worden gehaald, nadat ze gebruikt zijn. Of de netten moeten in de doelen worden  opgetrokken. De robotmaaier kan verward raken in de netten en dan stopt hij.
Directeur Ruud van Rooij uit Nistelrode richt zich met zijn bedrijf Vitaro voornamelijk op voetbalvelden. ‘De robot maait standaard 20.000 meter. Genoeg voor twee voetbalvelden. Ik ben zelf voetballer geweest en had de pest in als het veld niet goed was gemaaid.’ De maairobot is nog maar drie jaar op de markt, maar volgens Van Rooij is de interesse voor het apparaat groot.

Voor meer informatie: www.vitaro.nl

Op de hoogte blijven van ons laatste nieuws?

Elke maand verstuurt de BAV een nieuwsbrief met het allerlaatste nieuws voor voetbalbestuurders. Zo'n 1.600 mensen hebben zich daar al voor ingeschreven. Vul uw gegevens in en ook u ontvangt ons laatste nieuws in uw mailbox.

'Clubs moeten eerder de juridische hulp van de BAV inschakelen'

'In de totstandkoming van de nieuwe structuur van de KNVB speelt de BAV een belangrijke rol'

'Wie doet de ingewikkelde wetgeving binnen uw club? Daar kan de BAV uitkomst in bieden'

'De positie van de BAV in het voetballandschap zal nadrukkelijker zijn dan in het verleden'